突然ですが、「執事」は好きですか!?

私は大好きです!

大きなお屋敷に勤める使用人、仕立ての良さそうな黒い燕尾服を着た男の人、
テレビやインターネットで目にする執事喫茶で働く人…。
人によって抱くイメージは様々だと思います。

その一方で、そもそも執事って一体何者なのか、
具体的にどんな仕事をしていたのか、現代も存在する職業なのか…。
何となくぼんやりとしたイメージは湧くものの、
本質的な部分は謎に包まれていると言っても過言ではありません。

今回は本場イギリスで活躍してきた執事の歴史とその仕事内容について
いろいろと文献を読み漁って参りました!!
ここでぜひ、ご披露したいと思います。


執事とは、ざっくり言ってしまうと屋敷などで働く男性の使用人です。
その中の「バトラー」を呼ばれる人が、いわゆる執事と言われる職業にあたります。
イメージ的には「貴族の大きなお屋敷で働く、その中でもちょっと偉い男の人」ですね。

執事を含めた男性使用人が多く雇われ、活躍したのは19世紀のイギリスです。
もちろん19世紀以前からも貴族が使用人を雇う文化はありましたが、
より現代のイメージに近く、屋敷での仕事が細分化され、
執事と呼ばれる役職が生まれたのはこの時代です。

大きなお屋敷を守る使用人たちに、
屋敷を取り仕切りながら主人を陰で支える忠実な執事…。
そんな英国の使用人文化に魅せられた現代人は、きっと私だけではないはず…!!

しかも、比較的低賃金で雇うことが出来た女性従業員(メイド)に対し、
執事は貴族の中でもさらに限られた資産のある家しか雇うことが出来なかったそうです。
つまり、執事がいるということが、その家のステータスなのです!

それ故に使用人の仕事内容や階級は、勤める屋敷によって様々です。

男女問わず使用人を多く雇い入れている大きなお屋敷だと、
仕事内容や役職が細かく分けられていました。
一方で使用人が少ないお屋敷では、一人一人が手広く仕事をこなします。


それでは19世紀の執事たちはどのような仕事をしていたのでしょうか?

執事は英語でバトラーと言います。
いくつかの階級がある男性使用人の中で最上級の職種であり、
ワインをはじめとする酒類の管理、銀食器の管理、
食事や晩さん会の給仕などを担当します。

ちなみに、男性の使用人の階級はハウス・スチュワード(家令)が最上級で、
その下がバトラーです。
バトラーに下に、フットマンや従者と呼ばれる人たちがいます。

当時お酒や銀は貴重なものだった為、それらを一手に管理・手入れをし、
主人に提供するのが執事の主な仕事でした。
優秀な執事は、帳簿や伝票の整理、屋敷の使用人の人事なども担当していたようです。

実はお客様の客の対応や主人のお世話、外出の付き添いなどは、
実はフットマン従者と呼ばれる男性使用人が行う場合が多かったようです。
でも小さなお屋敷だと、すべてを執事が一人で行ったり、区分けが曖昧になります。

そして時代が変わった現在も、執事という仕事は存在します!!

但し、執事の雇用は大きく2種類に分けられます。
まず一つは、資産家などの大きな屋敷に勤める執事です。
19世紀のままというわけではありませんが、現代でもイギリス王室や資産家が雇用しています。家の中の管理に加え、雇用主の秘書的な役割も求められるようです。

しかも執事が発祥したイギリスばかりでなく、国外の需要も増えており、プロの執事を育てる執事養成学校も存在するんですよ!

もう一つは執事喫茶で執事として働くことです。
現代のニーズに沿った形で、古き良き英国の雰囲気を味わってもらう仕事であり、あくまでも執事をコンセプトにした喫茶なので、来店したお客様をお屋敷に帰って来た主人やお嬢様という設定でもてなしてくれます。

訪れる執事喫茶店によって細かいコンセプトの違いはありますが、
上品で優雅なひと時を堪能出来ることでしょう。
何よりですね!働いている執事の皆さんがとてもとても!素敵なので!!気になる方はぜひぜひ、チェックしてみて下さい!!(大興奮)


19世紀の執事は、屋敷や主人である貴族を陰から支える存在です。
現在こそサブカルチャーの陰響を受けて注目を浴びていますが、
実際の19世紀の執事たちはほとんど表の舞台に姿を現しません。
しかしながら、黒い服に身を包み、主人に仕えて大きなお屋敷で働くイメージは、
どこか華やかで魅力的ですよね!

主人を陰で支える、英国の使用人としての伝統的な正統派執事…。
お客様を楽しませてくれる、現代の執事喫茶で働く身近な執事…。

皆さんはどちらがお好きですか?
私?私は…どちらも大好きなので選べません!!

執事好きであるならば、執事喫茶「スワロウテイル」という名前を、
一度は耳にしたことのある方は多いのではないでしょうか。
興味はあるけれど踏み出せない。情報が少なすぎてイメージがわかない。
っていうか、なんかドキドキしすぎて行くのが怖い。

とても良く分かります、その気持ち!!

…私もそうでした。

どんなふうに過ごせばいいのか。何を話して何を頼めばいいのか。
そんなものは好きにすれば良いと頭ではわかってはいるものの、
もし大好きな執事に笑われたり、変だと思われてしまったら…。
想像するだけで怖くなります。もう不安でいっぱいです。

簡単に情報や画像が手に入る現代で、
ここまで徹底して執事喫茶の中の情報が少ないというのは
逆に敷居が高くなりますよね。
いやむしろ、それどころか怪しい!…とすら、小心者の私は思っていました。

そこで、執事喫茶マニアの友人に連れられるまま、
何も分からず来店した私が、当時の様子や感想をご報告しようと思います!


執事喫茶スワロウテイルは、池袋の東口から徒歩15分程の位置にあります。
大通りをまっすぐ進むので、人通りは多いですが比較的わかりやすい場所です。
※池袋の乙女ロードと呼ばれている通りです!

お店は予約制です。
当日飽きがあれば予約なしでも入れるようですが、ほぼ期待出来ません。
その日一日の予約情報は入り口に掲示されています。
私は池袋に行くたび、今ではほぼ必ずチェックしていますが(気持ち悪いと言わないで)、
予約なしの表示を見た事がありません。

予約表

ある日の予約情報です。
ご覧頂けますでしょうか、この見事な満席の表示が!

コンセプトカフェはピーク時と比較して下火と言われている中、圧巻の満席。
恐るべしスワロウテイル…。

因みに連れて行ってくれた友人曰く、オープン時間の前後に行くと空席表示があるとか、
いろいろと予約なしで入る裏技はあるようです。
がっ!初めて来店するなら予約をしましょう。
彼女は玄人です。初心者は基本を守って、ホームページの予約欄を参照して下さい。



さて。
私が右も左も分からず初めて来店したのは、寒い時期でした。

入り口の扉を開けるとロングコートを着たドアマンがいるので、
予約の有無を伝えると、確認して奥の執事に引き継いでくれます。

おお、本格的…!ちゃんとお仕事の内容が分かれているんだ!
感動してギクシャク動く私の横で、優雅にコートを脱ぐ友人。
その堂々たるお嬢様っぷりに、自分の立場が良く分からなくなりました。
(友人の普段の姿を知っているだけに、そのギャップに超ビックリ)

そして扉を開けてもらった瞬間、英国のお屋敷にありそうな、
豪華で少し薄暗い廊下が奥へと伸びています。
さっきまで池袋の人混みを歩いていたのは何だったのでしょうか。
まるでテレポートでもした気分です。

ここでますます、自分の立場が分からなくなります。
友人のようにこのタイミングでスイッチを切り替えないと、
この後退店までフワフワします。
楽しみたいのならなり切りましょう。お嬢様に!!

予約の確認が取れると、執事と今回テーブルを担当してくれるフットマンが迎えに来て、
コートや荷物を預かってくれます。
店内での写真撮影は一切禁止で、携帯もカメラも、
ここで荷物ごと預けるように言われます。
画像が少ないのは、こういう訳だったんですね…徹底しています。

その後二人が、さらに奥の喫茶スペースに案内してくれます。

さあ少し脱線してしまいましたが、ここでやっと執事の登場です!

私の案内をして下さった執事は、上品な初老の男性でした。
執事が対応してくれたのは、入店したこの時と、最後に出発する時のみで、
メインの注文や給仕はフットマンと呼ばれる若い男性が担当してくれました。
どうやらやはり、執事はフットマンたちの司令塔という立ち位置のようです。

なんだ…執事と触れ合えるのはほんの少しの時間なのか…と、ガッカリしないで下さい。
店内で最も関わる機会が多いフットマンは、いわば執事の卵ですよ。
フットマンを経て、執事になるのですから!
そしてフットマンの皆さん、本当にカッコいいです!!

お揃いの燕尾服を翻し、豪華な店内を颯爽と歩き回る姿は優雅です。
お皿が空くとすぐに下げてくれて、カップの紅茶が減るとすかさず注ぎ足してくれます。
サービスマナーや気遣いは徹底して教育されていることが伺えました。


何より、給仕に来た際に「今日は素敵なドレスを購入されたそうですね」とか、
「お嬢様は乗馬がお得意でしたよね」とか、
さり気なくそれっぽいことを言ってくれるので、気恥ずかしくも面白くて和みます。

私はなかなかお嬢様になり切れず笑ってやり過ごしてしまったのですが、
ここで我が友人の様に「そうなんです!」と切り返せると、さらに話題が盛り上がります。

とにかく店内では、お嬢様(男性はお坊ちゃまか旦那様)になり切ることが大切です!

何も一人ではやらせてくれません。
ただ座って、食べて、自分の時間を過ごすだけで良いのです。

フットマンの皆さん忙しそうだな…と気を遣い、
自分で紅茶のお代わりを注ごうものなら怒られます。
私は例にもれず自分でしてしまったので
「お嬢様、我々の仕事を取らないで下さい」とやんわり怒られてしまいました。
(友人は大爆笑&大喜びで、いまだにネタにされてます)

気遣いは無用です。
用がある時は遠慮せずに呼びましょう。
だってお嬢様なのですから!!

店内の雰囲気はアンティークな家具やシャンデリアがあり、
まさに執事が良そうなお屋敷のイメージそのものです。

中央はテーブル席、壁際はカーテンで仕切られた1~2名用の席です。
私が来店した際は1人で来ている方も多く、中に男性の姿もありました。

最初は緊張しますが、フットマンの皆さんが声を掛けて下さり、
たくさんあるメニューで悩んでいると相談に乗ってくれます。
何より店内を眺めているだけで面白いので、
一人で来店しても充分に楽しめると思います。

お値段的には、若干高めです。
紅茶とケーキで2000円以上、食事やアフタヌーンティーだと5000円前後はかかります。
街中の喫茶店という値段設定ではありませんが、
まぁ仕方がありません。だって執事に会えるのですから。



何もわからず不安を抱えながら来店した私ですが、
慣れた友人と一緒ということもあり、とても楽しむことが出来ました。
しかし、一人でも大丈夫!
周りには一人で来ているお客さんが多かったですし、
むしろ初めて来てくれた一人客は喜ばれそうな印象を受けました。

一つアドバイスさせて頂くと、
注文するメニューはある程度決めて行った方がいいと思います。
なぜなら、執事喫茶は時間制限あり!

特に紅茶はかなり多くの種類があり、
店内で一つひとつ読んでいると時間が無くなる可能性が高いです。
ホームページで紹介されているので、事前にある程度把握しておくとスムーズでしょう。

執事喫茶の雰囲気や、フットマンの方々に慣れてきたら
「これとこれ、どっちがおススメですか?」と、会話を楽しむのも良いかもしれません。
何回も通うと、最初はお嬢様呼びだったのが
「○○お嬢様」なんて、名前呼びしてくれたりもします。

もし今、「興味はあるけど…」と迷っている方がいれば、
ぜひ思い切って予約してみて下さい。
豪華なお屋敷の中で、非日常的なひと時を味わうことが出来ますよ!! 

執事に会いたい!!
お世話をしてもらいたい!!
その優雅なお姿を拝見したい!!

そんな方々におススメしたい執事喫茶ですが、
最近ではさまざまなコンセプトの執事喫茶があり、
正直どこが一番良いのかわかりませんよね。


そこで今回は、東京都内の執事喫茶を
私の独断と偏見で、勝手にランキングしてみました!

それでは、早速!
しかももったいぶって、第3位から発表して行きますよ!!


第3位 地下宮殿~Bulter Cafe and Dining~

こちらは、池袋の地下にあるお店です。
地下宮殿ですよ!地下宮殿!
(大事なことなので2回言いました)

もう店名から、執事というコンセプトに加えて、
世界観の作りこみや設定にこだわりを感じさせます。

ここの執事のみなさん、本当の姿は実は猫!?
彼らが人間世界にやって来た理由は…!?

ちょっと待った~!
執事なのに、本性は猫?
執事は主に忠実なんだから、犬じゃないのか!?
という私の突っ込みはさておき、
サイトのプロローグにはとっても可愛いストーリーが紹介されているので、
ぜひぜひ、チェックしてみて下さい!!

もう、このストーリーを読んだだけでキュンとして、
お店に行ってみたくなっちゃうこと間違いなしです

そして、お料理や飲み物も本格的です。

専属の一流シェフがいらっしゃって、メニューを監修しています!
お値段は他の執事喫茶に比べると、リーズナブルな感じがします。
デザートと紅茶を頼んで、2000円ぐらい。
ディナーコースだと5940円だそうです。
ディナーの方がお得感がありますし、
本格的なお食事が楽しめるのも、魅力の一つですよ。

素敵な執事を眺めながら、美味しい食事を食べる。
もう最高と言わざるを得ないですね!!



2位 バトラーズカフェ

こちらは渋谷にある、外国人執事喫茶です!
そう、執事はみ~んな外国人!!

海外の執事が、お客様をプリンセスとして扱ってくれます。
用事があってベルを鳴らすと、執事全員が
「Oh My Princess」と言ってくれます!
(居酒屋で注文すると、みんなでありがとうございま~すと言ってくれるアレですね)

なんて素晴らしいコンセプト!
開業して下さった方、ありがとうございます!!

店内は明るくゴージャスで、お城の一室というイメージです。
そんな空間で、異国の素敵な執事がお給仕している光景は、
まさに絵本や童話の世界に迷い込んだお姫様の気分になりますよ。

ちなみに、
執事の皆さんとのコミュニケーションは英語です。

しかし心配しないで下さい!!
英語が出来なくても、執事の皆さんは気さくに話しかけてくれます。
とても陽気でおもてなしの上手な方が多いので、
言葉なんて分からなくても、きっと満足出来ますよ!!



1位 スワロウテイル

執事喫茶のナンバーワンは、やはり不動ですね。
執事喫茶としてかなりの老舗であり、有名ですのでご存知の方も多いはず。

接客や店員さんのレベルはもちろん、提供される飲食物の味と見た目、
店内の家具や食器、雰囲気などなど…
もう全てが完璧です。(キッパリ)
入った瞬間に「ここはどこだったっけ?」と誰もが思うことでしょう!
一瞬で、池袋から19世紀英国のお屋敷に、瞬間移動出来ますよ。
2006年にオープンして以来、いまだに衰えない人気の理由がよくわかります。

本格的な執事のもてなしと英国文化を堪能したい方には、
おススメして止まない第一位です!!


さて、1位までを一気にご紹介致しましたが、
けっ、3件かよ…なんて思ってしまった方!
ですよね。分かります。
ここで少し嗜好を変えたランキング外も紹介させて下さい!

私が個人的にオススメする都内の執事に会える場所…。
それはズバリ、
メイド喫茶がやっている執事イベント!!

いやいやメイド喫茶って、男性が行く萌え萌え喫茶でしょ…と思いますよね?
実はなかなか侮れないのです。

メイド喫茶のメイドさんったら、
実は執事好きの方が多くいらっしゃるようなのです。

そういった方々は、ご自身が好きな分、
執事として求められる物をよく理解しています。

それだけに、いざイベントで男装執事としてホールに立つと、
その美しさや接客スキルは素晴らしいのです!!

男性の方はひいきのメイドの執事姿に目を見張り、
女性の方は同性と知っていながらも思わずときめいてしまう…。
そんな事態が巻き起こるのです!!

もちろん普段はメイド喫茶なので、執事イベントは期間限定です。
ねらい目はバレンタインやホワイトデーの時期!
執事イベントを開催する喫茶店が多いので、ぜひチェックしてみて下さい。



以上、都内の執事喫茶をランキングしてみましたが、
いかがでしたでしょうか!?
ちょっと前まで結構いろんな場所にあった執事喫茶は
今は数件を数えるのみ…になってしまっています。残念(号泣)

だからこそ、いま生き残っている執事喫茶は
かなりクオリティの高いものになっているので満足できると思います!

私が行けるのは東京を中心とした関東圏だけなので
実は大阪や名古屋に、質の高い執事喫茶があると聞いてます!
ぜひぜひ、自分のエリアの執事喫茶をランキングして
私に教えてくださいね!(切実)


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